婴儿爽身粉致癌? 强生公司被判赔4.17亿美元

2017-08-25 10:46:00来源:中国经济网作者:

  当地时间8月21日,美国加州立法院宣判了一桩状告强生爽身粉致卵巢癌风险的案件,强生公司败诉,并被判决向原告伊娃-艾切维利娅(Eva Echeverria)赔偿4.17亿美元,约合人民币27.8亿元。本次赔偿金包括7000万美元(约合人民币4.7亿元)的补偿性损害赔偿,以及3.47亿美元(约合人民币23亿元)的惩罚性损害赔偿,此次判决是迄今为止被判赔偿金额最高的,超过了此前几起已判决官司的赔款总额。

  “加州第一案”宣判

  强生被判赔4.17亿美元

  目前,强生公司正因滑石粉卫生用品致癌风险而在美国面临大约4800起法律诉讼。美国法院案件联网系统(CVN)显示,7月26日,艾切维利娅状告强生公司的案件开始审判,这也是美国加州数百起相关诉讼案中,第一起进入审判阶段的。

  由于美国最高法院之前的一桩裁定,这场“加州第一案”的审判格外受到关注。在此之前,全美受害者对强生公司的状告多集中在密苏里州,案件起诉方几乎都来自密苏里以外的其他州。

  美国最高法院于今年6月开始对人身伤害诉讼的跨州诉讼进行限制。在一起与强生爽身粉有关的案件中,美国最高法院裁定:州立法院不能审理总部不在该州、人身伤害也不发生在该州的案件。在此之后,包括本案原告艾切维利娅在内的加州受害人都将诉讼地点转移至加州。

  这起“加州第一案”的审判用了足足四周时间,之后陪审团用两天时间辩论宣判。由于本案的轰动效应,审判过程还被法院放上网络向公众直播。

  使用其产品数十年

  被检出卵巢癌

  63岁的原告艾切维利娅称,她在使用强生爽身粉等产品数十年后,被检出卵巢癌晚期。

  艾切维利娅表示:“我莫名其妙地确诊为卵巢癌,但我的生活方式很健康,找不到什么致癌因素。我之后才想起强生爽身粉(含滑石粉)来,我以前经常把婴儿抱在两腿之间给他们擦爽身粉,使得我的私密部位接触到爽身粉。”

  艾切维利娅的律师辩论称,尽管强生公司知晓在人体私密处使用滑石粉与诱发卵巢癌存在关联,却仍鼓励女性使用其此类产品。但强生的律师威廉姆斯在辩论中表示,美国联邦政府机构和学术界尚未认定滑石粉产品是致癌的。

  威廉姆斯在辩论致词中列举了12家包括美国食品及药品管理局(FDA)在内的权威机构,他们的研究表明滑石粉产品与致癌之间没有确切关联。

  同类诉讼多达4800余起

  强生公司早已知致癌风险

  据报道,目前,全美国还有4800多起针对强生爽身粉用品的诉讼,大部分起诉都不会走到对簿公堂的阶段,但一旦庭审,判决结果都对强生公司不利。

  判决后,强生集团第一时间在其官网发出公告:“我们将对今天的判决提出上诉,因为科学告诉我们,强生婴儿爽身粉是安全的。目前,我们正在积极应对相关诉讼,并继续坚定相信强生婴儿爽身粉的安全性。”早前,2016年2月22日,美国密苏里州一个陪审团也做出来相同的裁定,强生公司须向因使用强身婴儿爽身粉而致卵巢癌的福克斯女士(判决时已逝)的家庭赔偿7200万美元(约4.7亿元人民币)。

  福克斯女士是数千名向强生公司提起诉讼的卵巢癌患者一员,他们相信长期使用婴儿爽身粉使他们患病,并指出大量研究表明滑石粉与卵巢癌之间存在关联。

  2016年3月,在福克斯案初审宣判后,记者采访了三名原告律师。律师们表示,他们拿到了一份“强有力的内部资料”,证明强生公司早在上世纪八十年代就已清楚滑石粉增加卵巢癌的风险,另有一份1997年资料显示,一位医疗顾问曾警示过强生公司这些已有的研究结果,并认为,拒绝承认滑石粉和卵巢癌的关联,和那些不相信长期吸烟能够致癌的人一样。

  “他们(强生)早就知道,却没有做任何改变,一直都没有。”Timothy Porter律师告诉记者,这些内部文件透露出一个漠视公众健康的惊人又令人愤怒的故事。

  爽身粉致卵巢癌风险早在多国引起巨大关注,这和当地的生活习惯相关,在欧美、印度等地,女性常年将爽身粉擦在大腿内侧和会阴部保持干爽和爽滑,这一习惯持续几十年。而在中国,爽身粉通常在婴幼儿沐浴后使用,且使用时间有限。

  滑石粉是否致癌

  科研尚无定论

  科学研究在这一问题上呈现了复杂的结论。据美国媒体报道,1982年,哈佛大学教授丹尼尔 克拉默(Dr. Daniel W. Cramer)与同事们对比了215个患有卵巢癌的女性与作为对照组的215名健康女性。研究表明,使用滑石粉的女性罹患卵巢癌的风险几乎是不使用滑石粉的女性的两倍。经常在会阴部和卫生垫上使用滑石粉的女性罹患卵巢癌的风险则是对照组的三倍多。

  随后至少有10项研究得出了与之相符的结果,只是风险的增加程度有所不同。但是也有一些研究结果并未发现使用滑石粉会增加患病风险。

  因此,世卫组织(WHO)将滑石粉列为可能致癌的物质,而美国国家毒理部则并没有完全将滑石粉视为致癌物,因为两者的关联并不明晰,尽管他们的动物实验表明,雌性大鼠吸入滑石粉会致癌。现在,避孕套和外科手套制造商已经不再在产品上使用滑石粉。

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责任编辑:王清漪

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